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10 Agosto 2021

Un esemplare unico di “Sketches” del 1881 (appartenuto all’attore Robin Williams) dove Mark Twain scrive nella dedica che si tratta di una copia pirata

 

La pirateria ai tempi di Mark Twain (…e ai nostri)

 

Sketches By Mark Twain; Now First Published In Complete Form, di Mark Twain (Toronto, Belfords, Clarke & Co, 1881).

 

 

 

 

Una copia pressoché unica

La copia qui segnalata è ben documentata. Oltre ad essere appartenuta al reverendo L. M. Powers di Haverhill, Massachusetts il quale è autore della prima parte della lunga inscrizione. Il volume fu sottoposto a Mark Twain che appose la frase: Pirated edition, I suppose! [trad. “Edizione pirata, suppongo!”], che la rende preziosa e particolare, pressoché unica nel suo genere.

L’ultimo proprietario, prima della The First Edition Rare Books di Cincinnati, Ohio, fu il grande attore e comico americano Robin Williams (1951-2014).

Mark Twain, al secolo Samuel L. Clemens (1835-1910), adottò come pseudonimo il grido dei battellieri del Mississippi “mark twain”, cioè “marca doppio”, ossia “marca due tese”. William Faulkner scrisse che Mark Twain fu il “primo vero scrittore statunitense”. Ed è difatti considerato il padre putativo della letteratura di quel paese.

 

L’ESEMPLARE IN VENDITA

 

Dalla scheda del venditore:

Dodicesimo, VIII, 9-319pp. Piatti in tela bordeaux, titolo impresso in oro al dorso e al piatto. Complessivamente stropicciato, qualche sfilacciamento ai bordi, giunti allentati, ma rinforzati. Ex libris dei proprietari precedenti apposti al risguardo anteriore, verso del risguardo anteriore libero e contropiatto posteriore. Timbri di biblioteca al contropiatto anteriore e pagina dei diritti d’autore. In bella custodia a conchiglia, piatti in tela, dorso in marocchino rosso, titolo in oro al dorso con bande in rilievo e decorazioni dorate. L’iscrizione sul risguardo libero anteriore recita: “Questo libro è stato pubblicato nel 1880 – un anno prima è entrato così dice – vedi frontespizio – Significa che i ladri non ci sono mai entrati, vero?” Inscritto dall’autore Mark Twain: “Edizione pirata, suppongo! Mark Twain.”

Più recentemente dalla collezione dell’attore e comico Robin Williams. Un’incredibile copia associativa. Questa rara “edizione pirata” è stata originariamente ottenuta dal reverendo L.M. Powers di Haverhill, Massachusetts. Il reverendo Powers inscrisse la nota trovata sui giornali gratuiti anteriori al signor Clemens, che rispose “Edizione pirata, suppongo!” Provenienza: venduto per la prima volta all’asta nel 1911, da “Una notevole collezione di copie e prime edizioni dell’Associazione formata dal Rev. L.M. Powers.” Acquistato da William F. Gable, con ulteriori annotazioni di proprietà dal St. Joseph’s Seminary e successivamente dalla biblioteca di Mary C. Young.

Dalla collezione dell’attore e comico Robin Williams. Venduta da Sotheby’s nel 2018. La “Pirated Edition” era un riferimento a una causa intentata da Clemens contro Charles Belford nel 1882. Clemens sosteneva che Belford avesse copiato i manoscritti originali e pubblicato la sua Canadian Edition of Sketches senza pagare le royalty a Twain. Clemens ha perso la causa. Codice articolo 1178

 

 

Disponibilità di altre edizioni di pregio di Mark Twain (sempre aggiornato)

 

 

 

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